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Lo studio rileva che una dieta ricca di flavonoidi protegge dal cancro e dalle malattie cardiache

Il consumo di prodotti ricchi di flavonoidi come mele e tè protegge dal cancro e dalle malattie cardiache, in particolare per i fumatori e i forti bevitori, secondo una nuova ricerca dell'Università Edith Cowan (ECU).

I ricercatori della School of Medical and Health Sciences della ECU hanno analizzato i dati del Gruppo danese di dieta, cancro e salute che hanno studiato le diete di 53.048 danesi per 23 anni.

Hanno scoperto che le persone che consumavano abitualmente quantità moderate o elevate di cibi ricchi di flavonoidi, composti presenti in alimenti e bevande a base vegetale, avevano meno probabilità di morire di cancro o malattie cardiache.

Nessuna soluzione rapida per cattive abitudini

Il ricercatore capo Dott. Nicola Bondonno ha affermato che, mentre lo studio ha trovato un minor rischio di morte in coloro che consumano cibi ricchi di flavonoidi, l'effetto protettivo sembra essere più evidente per chi è ad alto rischio di malattie croniche dovute al fumo di sigaretta e per coloro che bevono più di due bevande alcoliche standard al giorno.

"Questi risultati sono importanti in quanto evidenziano la potenziale prevenzione del cancro e delle malattie cardiache incoraggiando il consumo di alimenti ricchi di flavonoidi, in particolare nelle persone ad alto rischio di queste malattie croniche", ha detto.

"Ma è anche importante notare che il consumo di flavonoidi non contrasta tutti i maggiori rischi di morte causati dal fumo e dall'elevato consumo di alcol. Di gran lunga la cosa migliore da fare per la salute è smettere di fumare e ridurre il consumo d'alcol.

"Sappiamo che questo tipo di cambiamenti nello stile di vita può essere molto impegnativo, quindi incoraggiare il consumo di flavonoidi potrebbe essere un nuovo modo di alleviare il rischio, incoraggiando al contempo le persone a smettere di fumare e ridurre il consumo di alcol".

Quanto è abbastanza?

I partecipanti che consumavano circa 500 mg di flavonoidi totali ogni giorno correvano un rischio più basso di ammalarsi di cancro o di morire a causa di malattie cardiache.

"È importante consumare una varietà di diversi composti flavonoidi presenti in diversi alimenti e bevande a base vegetale. Ciò è facilmente raggiungibile attraverso la dieta: una tazza di tè, una mela, un'arancia, 100 g di mirtilli e 100 g di broccoli fornirebbe un vasta gamma di composti flavonoidi e oltre 500 mg di flavonoidi totali".

Il dottor Bondonno ha affermato che, sebbene la ricerca abbia stabilito un'associazione tra consumo di flavonoidi e minor rischio di morte, la natura esatta dell'effetto protettivo non è chiara, ma probabilmente è sfaccettata.

"Il consumo di alcol e il fumo aumentano entrambi l'infiammazione e danneggiano i vasi sanguigni, il che può aumentare il rischio di una serie di malattie", ha detto.

"I flavonoidi hanno dimostrato di essere antinfiammatori e migliorare la funzione dei vasi sanguigni, il che potrebbe spiegare perché sono associati a un minor rischio di morte per malattie cardiache e cancro".

Il dott. Bondonno ha affermato che il passo successivo per la ricerca è stato quello di esaminare più da vicino quali tipi di tumori delle malattie cardiache erano maggiormente protetti dai flavonoidi.

"L'assunzione di flavonoidi è associata a una bassa mortalità nel Gruppo danese per il cancro e la salute" è stata pubblicata su Nature Communications.

Lo studio dell'ECU è stato realizzato in collaborazione con ricercatori dell'Herlev & Gentofte University Hospital, dell'Università di Aarhus, nonché del Danish Cancer Society Research Center, Aalborg University Hospital, le Università dell'Australia occidentale e l'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro.

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